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¿QUÉ HACER SI TE PICA UNA MEDUSA?

3 agosto, 2015

medusa¡Mira que son bonitas las jodías y mira que hacen daño! Nunca he tenido el placer de “intimar” con ellas, ni siquiera las he visto de cerca pero me dan un miedito que no me pueden dar más solo por las fotos de picaduras que he visto en alguna ocasión. Hablo de las medusas, claro. Y si siempre me ha dado miedo que me piquen, imaginaréis el terror que me da que piquen a mi niña… Aunque, de momento, no tenemos ese problema porque la peque sigue sin querer saber nada de acercarse al mar. Pero todo se andará. Yo no pierdo la esperanza.

El caso es que el Dr Agustín Rodríguez, pediatra del Hospital Vithas San José, nos explica hoy cuáles son los síntomas de picaduras y qué se puede hacer para prevenirlas y tratarlas.

¡Os dejo con él!

Hay muchas especies de medusas. En España, la más molesta es la llamada carabela portuguesa.

El veneno sale de unas cápsulas de los tentáculos cuando tocan una superficie caliente (piel) o también en contacto con el agua dulce (por estar habituado al agua salada del mar). Estos estímulos son suficientes para que la cápsula se dispare y se incruste en la piel, aunque la medusa esté muerta o en trozos por lo que nunca se debe tocar una medusa con las manos aunque esté aparentemente muerta en la arena, ni meter en agua dulce el brazo o la zona afectada por el contacto con la medusa.

¿Cuáles son los síntomas de la picadura de una medusa?

La medusa realmente no pica, pero su contacto produce una zona roja, que escuece mucho.

La sensación es similar a haberse cortado con algo, picor y la aparición de rojez, hinchazón…

En casos muy raros o de picaduras muy extensas pueden aparecer síntomas similares a una reacción alérgica grave. Las personas que hayan tenido contacto previo, pueden estar sensibilizadas y una segunda picadura puede producir una reacción más severa. Deberán tener especial cuidado las personas con un historial de alergias así como las personas con problemas cardíacos. Se debe extremar la vigilancia a los niños pequeños.

¿Cómo evitar las picaduras de medusa?

Lo primero es atender a las recomendaciones de los vigilantes de las playas: precaución si hay bandera amarilla y no bañarse si hay bandera roja.

Es altamente recomendable la utilización de crema solar que, además de protegernos de los rayos solares, también tiene una cierta capacidad para aislar la superficie corporal de sustancias como, por ejemplo, las de los tentáculos de medusas.

No se deben tocar las medusas muertas o fragmentos de ellas, ya que su poder urticante persiste hasta 24 horas en condiciones de sequedad. Si se ven medusas y no existe una señalización adecuada, se debe avisar al puesto más cercano de vigilancia de playa.

La zona de rompiente es una zona peligrosa en caso de existir medusas, pues muchos fragmentos con capacidad urticante pueden concentrarse allí.

En los días que aparecen las medusas evitar los juegos en la orilla de la playa y la mejor precaución es permanecer fuera del agua.

Se recomienda que aquellas personas que permanezcan un tiempo prolongado en el agua utilicen prendas protectoras (gafas, trajes de neopreno, lycra…).

Y si ya nos ha picado, ¿qué se debe hacer?

No rascar o frotar la zona afectada, ni siquiera con una toalla o arena.

Lavar con agua salada, nunca con agua dulce.

Acudir al puesto de socorro de la playa si lo hay. Si esto no es posible:

Hay que limpiar la zona afectada por la picadura. Quitar los restos o trozos con pinzas o raspando con un plástico duro, como una tarjeta de crédito, pero nunca tocar la zona afectada con las manos.

Para aliviar el dolor, aplicar frío durante 15 minutos, sin frotar. Si se utiliza hielo hay que evitar el contacto directo con la piel. Una solución fácil es utilizar bolsas de plástico con trozos de hielo en su interior. En especies más frecuentes en Hawai y en Australia parece que es mejor aplicar calor.

No aplicar amoniaco ni orina.

El vinagre (ácido acético) es eficaz en especies australianas pero no hay acuerdo respecto a la carabela portuguesa.

Los niños, personas mayores o aquellas con alergias que resulten afectados, pueden necesitar una atención especial.

En caso de observarse síntomas como náuseas, vómitos, mareos, calambres musculares, dolor de cabeza o malestar generalizado, acudir al hospital más próximo e informar, si es posible, del tipo de medusa que produjo la picadura.

Hay que tener presente que, normalmente, queda una herida abierta y que ésta se puede infectar. Conviene desinfectarla con un antiséptico.

La mayoría desaparecen en días, aunque a veces las molestias pueden durar semanas o meses

En los últimos años y en determinadas épocas, en algunas costas de nuestro litoral se está produciendo la llegada de numerosas poblaciones de medusas, que son arrastradas por las corrientes marinas. Esto puede llegar a alterar o incluso impedir, en algunos casos, los paseos o los baños en las playas afectadas.

Espero de corazón que no tengáis que poner estos remedios en práctica pero, por si las moscas, ahí os los dejamos ;-)

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